當你看著倫敦最著名的地標時,你有想過它也老了嗎? | 另類觀點 | 麻瓜

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在英國倫敦的泰晤士河畔,座落著一幢著名的建物--就是被暱稱為Big Ben 的大笨鐘。

身為英國國會大廈的顯眼標的,也是諸多觀光客熱門取景地點的大笨鐘,最近傳出可能要停擺3年的消息。

盡責地在一百多年的時光中報時的打更人,終究也捱不過歲月消磨,百病纏身,急需休養生息。看來,老倫敦人暫時有一陣子要去習慣沒有大笨鐘對時的日子了。據初步估計,總體維修花費高達台幣近20億,實在是非常傷本。然而,不惜花費鉅資也要將其修葺,足見這個有著百年風華的著名古蹟在大部分英國人心中的分量。

 
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話說回來,講到這個在倫敦瞬息多變的天空下屹立百年的塔樓,還有一些有趣的豆知識。

1.在2009年的時候,官方將其正名為「伊莉莎白塔」。

這是為了要慶祝現任君王伊莉莎白二世登基60周年。附帶一提,英國歷史中只有兩位國王慶祝登基鑽禧紀念,上一位是維多利亞一世,也正是大笨鐘落成當時在位的女王。以維多利亞女王命名的「維多利亞塔」位於西側,而東側是「伊莉莎白塔」,如此一來便成了國會殿堂西敏宮居中,而東西分據兩位創造歷史的君主,果真相得益彰。

2.鐘塔內沒有電梯,要到頂端需爬上334面石階。

聽起來好像很多,若一層樓以20階來算,差不多是走上17樓的運動量,其實也還好。如果膝蓋沒問題的話。據說,負責大笨鐘維護的知名鐘錶技師保羅‧羅賓遜先生每週要爬三次到頂樓上弦……當然還要走下來。何等敬業。這位老先生笑說:「最糟糕的是,都到家了才想起通行證落在上頭。」覺得膝蓋有點軟的同時,也感受到了大師的幽默。

3.大笨鐘其實是歪的。

由於多項地下工程導致地質條件的變化,鐘塔往西北角傾斜了0.26度,肉眼仔細觀察是可以看出來的。專家表示,要看到它像比薩斜塔那樣,還得等上四千年左右。不過工程主管單位應該不是很期待看到就是。

4.午夜會響13次。

乍聽有點匪夷所思,但其實這和物理學有關,簡單說就是音速慢於無線電波的波速,在特定的距離開著廣播或對講機實況,會先同步聽完12響後,再聽到空氣中慢了幾秒傳來的實際最後一響。關於這個有趣的實驗可以參考下面的影片:
 
 
單是一個鐘樓後面就有這麼多學問呢。
所以下回有機會到倫敦旅遊遇見大笨鐘,不要只是顧著拍照喔。因為會擋到別人。
 

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